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Uber 无人卡车正式上路,LIVEhouse.in 创办人


2020-06-09


Uber 无人卡车正式上路,LIVEhouse.in 创办人

Walt Martin 跪着双腿蜷曲,屁股压在脚踝上。他说:「我得练习瑜伽了,」显然他是在开玩笑。请别介意,我们正坐在 18 轮的大卡车上,以 55 英哩的时速定速续航穿行于科罗拉多,至于 Martin,直到刚才那家伙还在开着车呢。

也许他有点自信满满。毕竟这辆配备了 Otto 价值 3 万美元软硬体的卡车,在开始全球首次无人卡车送货之前才试车过几小时。你可能会认为如此重大的时刻要送的货应该要比 5 万罐百威啤酒更有魅力一点才对,但事实上他们送的就是这个。

这次驾驶跟拖车里面的啤酒一样普通。中午 12 点半,在离开柯林斯堡的啤酒厂彙入 25 号州际公路之后,一位 Otto 司机就捶了一下一个标记着 “Engage” 的开关,一旦确定卡车的确进入自动驾驶模式之后,他就从座位上爬了出来。扣紧身后的安全带,以免卡车驱车前往 120 英里以南的科泉市途中响起的(请系好安全带的)告警声令他发狂。

别担心。Uber 去年夏天以将近 6.8 亿美元收购的 Otto 并不想让 Martin 或者谁失业。

它的技术还只是能用在高速公路上,因为在高速公路上不需要处理棘手的变量,比如不遵守交通规则的行人,四向停车,或者留意小孩或自行车。它会保持着安全距离,只有在绝对必要的情况下才会变更车道。

而且 Otto 的系统跟 Tesla 的 Autopilot 也不一样,前者是真正的 “L4” 级自动驾驶(不过正如作者卢姿伊在 Tesla Autopilot 2.0 的介绍 那样,新版的 Autopilot 实现完全自动驾驶所需的硬件已经全部到位)。一旦车上了州际公路之后,它就可以完全接手驾驶员的工作,让人处理文书,翻翻手机,甚至打个盹都可以。

Otto 联合创始人 Lior Ron 介绍说:「技术已经准备好,可开始这些商用驾驶了,未来几年,我们还会继续研发技术,为应对各种路况做好准备。」

要是可以做到这个的话,Ron 说他就可以让开卡车的工作变成当地职业(消灭长途司机)。他说:「你可以想像这样一个未来,那些卡车基本上就是行驶在软体铁路上,在高速公路上的虚拟火车。」他展望,有朝一日,那些卡车会在州际公路完成行程后,停靠在指定的仓库,而人类司机就会接管过来开完最后几公里到镇上。司机实际上就变成了港口引航员,把船开进港口。

Otto 的硬件可适用于任何具备自动换挡功能的的卡车,而且改装量似乎也不大。车头跟拖车共安装 3 个雷射雷达探测单元,保险桿那里配备了一个雷达,挡风玻璃顶部再装一个高精度的摄影镜头。

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在内部,一个无人未来的若干提示包括:2 个红色的 50 美分硬币大小的按钮,用来关闭自动驾驶系统(一个装在方向盘附近,一个在座位后方的卧铺位置);以及标记为 “Engage” 的开关。一堆计算机把所有这些数据转化为行车路线指引,而一位 Uber 工程师会密切关注这一切。

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无人车很性感,但无人卡车更实用。几乎可以肯定无人卡车要比无人汽车更快到来,因为业界对此已经引颈期盼。卡车业的运量占到了美国的 70%,每年运输量大约有 105 亿吨,而司机根本不够用。美国卡车运输协会(American Trucking Association)称现在的司机缺口为 48000 人,而到 2024 年这个数字会变成 175000。

除了消除招聘之需外,自动驾驶技术还可以让道路更加安全。据美国联邦政府统计数据,每年大概要发生 40 万起卡车碰撞事故,致死人数达 4000 人左右。几乎每一种情况下,事故原因都要归咎于人。James Sembrot 在安海斯布希公司负责物流的工作,今年 10 月他配合了 Otto 的试车工作。对于这一点,他表示说:「我们认为无人车技术可以改善安全,减少排放,并且改进我们的运输效率。」

美国卡车运输协会的发言人 Sean McNally 也承认,自动驾驶技术可以改善安全和效率,但是他质疑把 40 吨重的大家伙交给电脑操作是否明智。而且美国联邦政府还没有掺和进来。

儘管如此,Otto 还是动作很快。公司今年 1 月才成立,很快就买下了自己的第一辆卡车。到今年 5 月,一辆工作原型就出来了。由 6 辆卡车组成的车队开始在湾区的 101 和 280 号州际公路上到处逛。工程师每周都要对软件进行调优,每个月左右都要进行一次重大升级。

现在,他们关注的是基础方面——加速和剎车的平滑性,改进车道控制之类的东西。更长期目标包括预测其他司机的可能行为,在建筑区的导航,以及应对突发恶劣天气等危险情况。

其终极目标是去任何地方,做任何事情。但这需要处置复杂许多的城市环境,还有像泊车之类的事情。Ron 说:「这是相当大的跃进。」

在可预见的未来内,司机仍然是这个系统必不可少的一部分。但有了 Otto,他们就可以做一些应对驾驶压力以外的事情了。比如说练习瑜伽。

延伸阅读

当无人车遇上车祸:Benz 决定要保乘客撞行人,你的选择是?
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车联网来袭你準备好了没?特斯拉无人车只是开胃菜



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